Scrisoare din sudul Franței

Care-i primul lucru la care vă gândiți când auziți de sudul Franței? Lavandă, Provence, Coasta de Azur, Monaco, la belle vie, mare, soare, bogăție, casinouri… și multe altele. Eu cam la asta mă gândesc, dar noroc că am primit o scrisoare de la Olivia, care îmi povestește despre lucrurile care definesc sudul Franței pentru ea. Dacă nu m-aș mărita anul ăsta, sudul Franței ar fi destinația mea de vară, mai ales pentru că mi-a șoptit Alina cum că s-ar găsi pe-acolo cazări pentru toate buzunarele. Nu-i nimic, și 2014 are vara lui și-atunci o să fac cumva sa văd măcar câteva dintre frumusețile despre care mi-a vorbit Olivia:

Lavanda, tauri si cladiri avangardiste

Dupa ce am descoperit o parte din marile capitale ale Europei, mi s-a deschis apetitul pentru carari mai putin batute de turisti, locuri care ma puteau surprinde si de unde puteam sa aduc povesti noi. Astazi sper sa vin cu ceva nou pentru tine, Tomato, si pentru cititorii tai.

O serie de imprejurari m-au facut sa petrec o bucata lunga de timp in regiunea Languedoc-Roussillon din Sudul Frantei. Nu intru in detalii plictisitoare de geografie, spun doar ca printre orasele far ale regiunii se numara Montpellier, Nimes si Carcassonne dar tot aici gasesti o serie intreaga de sate pitoresti, medievale precum si Delta Rhone-ului, celebrul tinut Camargue, un adevarat parc ornitologic unde se strang vara cam 20% din pasarile flamingo ale lumii.

Zona este un amestec abundent de elemente traditionale si elemente moderne, de francezi, magrebieni si europeni, de tineri veniti la studii si pensionari nordici stabiliti aici in resedinta permanenta. Iarna temperaturile sunt blande, cu toate acestea oamenii sudului mai degraba hiberneaza, preferand sa se trezeasca la viata primavara. Calitatea vietii este grozava si gasesti incantari pentru toate simturile.

VAZUL

Montpellier – Opera din Montpellier este realizata in stilul operei Garnier din Paris, dar la dimensiuni mai mici, de catre un architect care a facut parte din echipa lui Garnier. Facultatea de Medicina, creata in secolul XII, este prima facultate de acest fel din lume. Mai multe catedrale pot fi descoperite printre strazile de promenada care gazduiesc si un Arc de Triumf dedicat lui Ludovic al XIV-lea. Insa adevaratul miracol este unul modern: orasul gazduieste edificii concepute de patru premianti ai premiului Pritzker (Nobelul pentru arhitectura): Zaha Hadid (singura femeie onorata cu acest premiu), Jean Nouvel, Christian de Portzamparc si Richard Meier.

Aula centrala a Primariei din Montpellier, o creatie Jean Nouvel – sursa proprie

Nimes, supranumit Roma franceza, gazduieste Arenele, Maison Carrée (un templu in hexastil), Marele Turn dar si Carré d’Art, un muzeu semnat de celebrul Norman Foster.


Arenele Romane din Nimes – sursa

In Camargue, puteti vizita o celebra rezervatie ornitologica sau puteti incerca o plimbare tihnita cu caii camarghezi.
Doua sate fermecatoare – Aiguemorts si Saint Guilhem le Désert – va asteapta langa Nimes si, respectiv, langa Montpellier. Au ziduri de fortareata, biserici vechi, splendide si atmosfera boema. Saint Guilhem apare chiar intr-un top 10 al celor mai frumoase sate din Franta.


Saint Guilhem le Désert – sursa

La Carcassonne gasiti fortareata tarii Cathare. Strazile din interiorul fortaretei ce urca la castel sunt pline cu buticuri de ceramica, ulei de masline, tesaturi provençale, condimente, vinuri, produse semnate de artizani. Iar sus veti afla mai multe despre istoria si legendele tinutului Cathar. De 14 iulie, aici puteti vedea cele mai faimoase focuri de artificii din Franta.

AUZUL

Vara are loc la Montpellier, Festivalul de Muzica Clasica al Radio France International si Festivalul International de Jazz la Sète iar in septembrie poti merge la Festivalul International de Chitara. Sète a fost orasul lui George Brassens, un celebru cantautor francez, care de altfel a compus un cantec « Rugaminte sa fiu inmormantat pe plaja din Sète », un fel de Mai am un singur dor frantuzesc. Pe tot parcursul anului, cantareti sau grupuri cunoscute vin sa cante la Arenele Romane din Nimes.

Unul din canalele orasului Sète – sursa proprie

GUSTUL

Produsele sunt proaspete si provin din mare, de la munte sau din crescatoriile din étang (o mlastina care se intinde intre uscat si mare, de-a lungul careia se gasesc nenumarate ferme de stridii si midii)
Poti incerca:

-tielle de Sète – un fel de patiserie delicioasa umpluta cu fructe de mare
– brandade de morue de Nimes – un fel de piure dintr-un amestec de cartofi si peste fiert din familia codului
– cassoulette de Castelnaudary – se mananca la Carcassone si Castelnaudary, inspre Toulouse. Este un fel delicios dar destul de greu cu fasole fiarta, pulpa de rata, sunca si carnati, pregatite impreuna intr-un fel de ceaun
– branza Roquefort – cavele unde creste bacteria (Penicillinum roqueforti) care determina putregaiul branzei albastre Roquefort se afla la mai putin de 100 km de Montpellier
– vinurile Pays d’Oc – albe, roze, rosii sau celebrul Muscat de Frontignan, un vin tare servit ca aperitiv
– specialitati cu fructe de mare – intr-unul din restaurantele satelit unor ferme marine – scoicile sunt proaspat scoase din mare inainte de a fi gatite
– vita de Aubrac – unul din soiurile reputate de vita ale Frantei – creste pe platourile aflate in partea dinpre Masivul Central a regiunii
– aligot (un piure din cartofi si branza) cu carnati de Aveyron – tot din partea muntoasa a regiunii, o bucatarie de iarna.
Daca preferi bucataria rafinata celei traditionale, exista mai multe restaurante cu stele Michelin dar pregateste-te sa platesti peste o suta de euro pe un meniu alcatuit din sapte feluri delicioase. Printre cele mai cunoscute, Jardin de Sens al fratilor Pourcell.

MIROSUL

In serile de primavara poti sa simti pretutindeni mirosul puternic de bougainvillea precum si pe cel de iasomie. Insa ceea ce merita cu adevarat sa faci este sa vizitezi in iulie campurile de lavanda in zona unde regiunea se intalneste cu Provence-ul.


Campuri de lavanda – sursa

ATINGEREA

In afara de atingerea iubitei/iubitului care sper sa te insoteasca in aceasta calatorie divina, mai poti simti atingerea… taurilor in spectacolele tauromahice organizate pe tot parcursul verii in aproape toate orasele si satele regiunii. Tineri dar si varstnici alearga taurii pe strazi, ii tachineaza cu naframe rosii sau incearca sa ii atraga in niste balti special amenajate.


« toro piscine » in timpul feriei dintr-un sat satelit al Montpellier-ului – sursa proprie

Daca nu e pe gustul tau, poti simti atingerea marii inotand pana la apus…

Olivia – Jocul Orb

Multumesc, Olivia, mi-a placut mult de tot scrisoarea ta. :)